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재미있고 기발한 과학의 세계《웃는 지식》 by 착선

이 책은 이그노벨상에 수상된 작품과, 안타깝게 탈락했지만 흥미로운 이야기로 가득차 있습니다. 한번 봤을땐 웃음을 자아내고, 두번 봤을땐 생각하게 만드는 과학적 업적에 수여하는 상이 이그노벨상입니다. 이 이그노벨상은 노벨상의 패러디이며, 수상자는 은박지로 만든 메달과 생각하다 떨어진 사람이 그려진 상장을 받을 수 있습니다. 놀랍게도 진짜 노벨상 수상자가 상을 수여합니다. 책에서 소개되는 기발하고 유머러스한 연구 성과들을 보면 과학이 그렇게 딱딱한 학문이 아니라는 것을 쉽게 느낄 수 있습니다.

책에 나온 기발한 연구중에 가장 인상깊었던 것은 커피와 비스킷의 과학적 궁합이 아니였나 합니다. 커피에 과자를 담갔다 먹는것을 즐기는 편이기도 했지만, 이 궁합에 사용된 공식이 이미 알고 있었던 것이기 때문입니다. 그것은 수리학에서 모세관현상을 설명하기 위한 공식인데, 'h = 4*표면장력*cos접촉각 / 단위중량*직경' 이 그것입니다. 지금까지는 이 식을 단순히 수리학 문제를 풀기 위해서 사용했을 뿐이였습니다.

하지만 1999년 이그노벨 물리학상을 수상한 영국의 물리학자 렌 피셔는 이 식에 새로운 생명을 불어넣습니다. 그는 물리학자는 공식이란 어디에 필요한 것인지를 사람들에게 보여주기로 생각했고, 영국에 지천으로 널려있는 비스킷을 교재로 선택합니다. 그는 모세관 흐름의 식을 이용해 커피와 비스킷의 공식을 만듭니다. 't = (4*L*h)/Dg' 비스킷을 차에 담그고 있을 시간의 최대값은 비스킷으로 흡수된 액체의 이동거리에 4를 곱한 뒤, 다시 음료수의 점도h를 곱한 다음, 그 값을 비스킷에 난 구멍의 크기 D와 찻잔 속에 든 액체의 표면장력 g를 곱한 값으로 나누면 됩니다. 만약 이 시간을 초과하면 비스킷은 흐늘해져 찻잔으로 가라앉게 됩니다. 이 식을 알게 됨으로서 최소의 비스킷만으로 최대한 커피와의 조화를 즐길 수 있게 되는 것입니다

그런 연구가 무슨 소용이 있지? 이런 비판 때문에 괴로운 적은 없었다. 어떤 행동이든지 그 행동이 호기심을 충족시키고, 새로운 발상에 자극을 주며, 세상을 새롭게 보는 눈을 준다면 가치 있기 때문이다. - 스탠리 밀그램 

그 외에도 샤워커튼이 달라붙는 이유, 어느 수학자의 결혼생활 공식, 밑줄긋기와 학업향상의 관계, 발 크기와 남성의 페니스 크기의 관계, 마티니는 흔들어먹으면 안된다는 실험 등 정말 기발하면서도 웃긴, 그러면서 생각할 거리를 남겨주는 일화들은 무척이나 매력적입니다. 과학 공식들을 단순히 학교에서 배우고 실험, 시험용도로밖에 사용하지 않았던 무지한 토목공학도로서 이 책의 교훈은 무척이나 충격적입니다. 이 책은 아주 쉬우면서도 과학이란 무엇인지 다시한번 생각하게 해주는 유용한 과학입문서가 아닐까 합니다.


덧글

  • draco21 2012/07/28 20:57 # 답글

    교과서가 이렇게 재미있게 나와주었음 정말 좋았을것 같네요. T.T
  • 착선 2012/07/28 21:00 #

    그랬으면 1회독은 더 했을텐데 말이죠 ㅎㅎ
  • 쿵자 2012/07/29 18:40 # 삭제 답글

    제가 질문하고 싶은게 생겼는데요. ^ ^ 그..... 이렇게 책들을 골라서 살때 주로 도서관에 가셔서 책을 찾으시나요??? 제가 시골에 살아서 큰서점두 없구 서점이 하나있긴한데 거기엔 아이들 교육시킬때 필요한것들이나 문제집 뭐 그런것들뿐이라서.... 혹시 인터넷으로 사실때는 어떻게 사시나요??? 제눈에는 베스트셀러 밖에 안보여요 ㅠ.ㅠ 책을 보구 골라서 사고싶은데.... 어떻게 보는지를 모르겠어요;;
  • 착선 2012/07/29 20:23 #

    가끔 오프라인 서점들에 가서 둘러보기도 하고, 인터넷에서 둘러볼 경우엔 카테고리에서 제가 관심있는 분야만 검색합니다. 인문학, 사회과학, 역사, 과학 을 보고 있고, 인터넷서점의 장점 중 하나인 특가도서 항목도 간간히 확인합니다. 뭐 선택기준은 별다른건 없고, 그냥 책소개를 보다 보면 "이거 재밌어 보인다!" 라고 눈길이 가는 것들을 사고 있습니다.
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